Les légumes vivaces

Les légumes vivaces sont principalement représentés par les artichauts et les asperges. On y adjoint parfois la rhubarbe, plante vivace dont on consomme les pétioles charnus, cuits, en tarte ou encore en confiture.
- Les artichauts sont généralement multipliés par boutures d’éclats. Cette plante, qui apprécie la chaleur, ne doit pas manquer d’eau cependant durant sa période de croissance, et surtout pendant la formation de ses tiges et boutons floraux si l’on veut que ces derniers soient bien tendres.
- L’artichaut restant à la même place pendant plusieurs années, le sol sera profondément défoncé et bien enrichi avant la plantation. Il est prudent de protéger fortement les souches à l’aide de paille et de terre pendant la mauvaise saison pour éviter les atteintes du gel.
- Tous les trois ans, au printemps, on sépare les plus belles pousses latérales (les oeilletons) du pied principal que l’on détruit. On replante aussitôt ces oeilletons dans une nouvelle parcelle. Ils ne commencent à produire que la deuxième année.
- L’asperge est sans conteste la plus exigeante des plantes vivaces, mais une même culture peut durer une quinzaine d’années.
- Suivant que l’on souhaite obtenir des asperges blanches ou vertes, on les cultive au fond d’une tranchée, recouvertes de sol léger, ou au niveau du sol. Mais quel que soit le mode de culture choisi, il est important de fortement enrichir la terre de fumier très décomposé à l’automne qui précède la plantation. Par la suite, on effectue une fumure d’entretien, sans plus. Les pousses sont récoltées dès leur apparition au printemps et gagnent à être consommées le jour même de la cueillette. Leur saveur est alors incomparable. On ne récolte, à partir des premières pousses, que pendant deux mois. Au-delà, il faut laisser la plante pousser, faute de quoi elle mourrait.
- Au bout de douze à quinze ans, la production diminue sensiblement. On détruit alors l’aspergeraie, et l’on en installe une nouvelle, à l’aide de "griffes" (pieds) sélectionnées deux ou trois ans auparavant pour assurer le relais.


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