Géranium

Geranium

Ce genre comprend quelques 300 espèces environ de plantes herbacées ou suffrutescentes, rustiques ou non, vivaces et parfois annuelles, originaires des régions tempérées et subtropicales du monde entier.
- Ces géraniums de taille petite ou moyenne sont buissonnants, leurs feuilles sont divisées ou lobées, alternes ou opposées.
- Les fleurs donnent de ravissantes cymes de diverses couleurs.
- Les espèces citées ici sont toutes vivaces au jardin.

Geranium sanguineum

Geranium sanguineum mesure 30 à 40 cm de haut. Cette plante vigoureuse, qui s’étale bien, possède des rhizomes ramifiés épais et charnus. Les tiges minces, couchées ou érigées, sont très ramifiées. Les feuilles, larges de 5 à 6 cm, vert foncé, opposées et profondément découpées, ont 5 à 7 lobes. Les fleurs solitaires, rouge carmin à rouge sang, sont peu nombreuses mais elles se succèdent de mai à septembre. Ces plantes se plaisent autant à l’ombre qu’au soleil et forment des couvre-sol denses.

Geranium sessiliflorum, une vivace naine, forme un tapis de 5 cm de haut de feuilles arrondies et longuement pétiolées, de couleur vert-gris. En juillet apparaissent de nombreuses petites fleurs blanches à étamines noires. La variété naturelle nigricans a un feuillage brun.

geranium macrorrhizum

Geranium macrorrhizum est une plante robuste aux rhizomes vigoureux. Ses tiges presque ligneuses forment un gros coussin de 30 à 40 cm de haut. Elle peut couvrir une surface de 1 mètre carré en 2 à 3 ans. Les feuilles rondes sont divisées en 5 à 7 lobes. Les tiges et les feuilles sont poilues et dégagent un fort parfum, qui peut déplaire. Les vieilles feuilles se teintent de rouge et de jaune à l’automne, tandis que les jeunes feuilles persistantes forment des rosettes au bout de leurs tiges. Les ombelles, légèrement pendantes, portent de 6 à 9 fleurs de couleur blanche à pourpre, qui s’épanouissent de mai à juillet."Ingwersen", un peu plus petit, a des feuilles persistantes et des fleurs rose lilas ; "Spessart", de forte végétation, possède un feuillage persistant et des fleurs blanc-rosé. "Variegatum", moins robuste que les précédents, montre des feuilles panachées d’argent.

Geranium grandiflorum

Geranium himalayense ou geranium grandiflorum mesure 60 cm de haut et de large. Les feuilles, profondément divisées en 5 segments, se colorent à l’automne de teintes rougeâtres. Les fleurs bleues ont des reflets violets. "Johson’s Blue" est un peu plus petit : il mesure 40 cm. Ses grandes fleurs, de couleur bleu-violet finement veiné de rouge, apparaissent en juin et juillet.

Geranium Dalmaticum

Geranium dalmaticum mesure 15 à 30 cm de haut et forme de gros coussins à rhizomes ramifiés, se développant lentement et atteignant de 70 à 80 cm de large au bout de 5 à 6 ans. Les feuilles se développent au ras du sol et mesurent jusqu’à 4 cm de large. Divisées pratiquement jusqu’à la base, elles sont vert lavé de rougeâtre. Les fleurs rose tendre s’épanouissent de juin à juillet.

Geranium cinereum

Geranium subcaulens ou geranium cinereum. Cette espèce ne dépasse guère de 15 à 20 cm de haut pour un étalement de 30 à 40 cm. Les petites touffes étalées portent un feuillage vert grisâtre, mais c’est surtout par sa floraison que cette espèce se distingue : de juin à août apparaissent de remarquables fleurs rouges magenta à œil noir. "Splendens", aux fleurs rouge vermillon à œil noir, est encore plus éclatant.

Culture
- Les géraniums sont des plantes faciles à cultiver, qui poussent dans toutes les bonnes terres de jardin. Ils marquent une préférence pour les terres ensoleillées, riches, fraîches et bien drainées. Les géraniums s’adaptent généralement bien à l’ombre ou à la mi-ombre, mais certaines espèces seront moins florifères dans ces conditions.
- Planter à l’automne ou au printemps.

Les espèces botaniques se ressèment souvent d’elles-mêmes, mais il est très facile de diviser les touffes tous les 4 à 5 ans au printemps. Replanter les éclats dans un sol enrichi avec un engrais organique bien décomposé.

Très différentes par leur taille, leur feuillage ou la couleur de leurs fleurs, ces plantes sont précieuses pour le jardin. Elles sont si décoratives et accommodantes que tout amateur se doit d’en disposer quelques pieds dans son jardin.


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