Poinsettia - Étoile de Noël *

Euphorbia pulcherrima.

L’effet n’est pas produit par les petites fleurs discrètes mais par les bractées rouge vif, roses, crème ou blanches, qui étaient des feuilles à l’origine, comme en témoigne encore cette Mexicaine.

Euphorbia pulcherrima est originaire du Mexique.

Euphorbia pulcherrima

C’est un grand arbuste parfaitement ligneux sous les tropiques, où il atteint et dépasse même les deux mètres de hauteur.
- Zone 10-11

Même en pot, la plante déploie sa forme buissonnante naturelle pouvant atteindre plusieurs mètres de haut : si l’on utilise les inhibiteurs de croissance donnés par l’horticulteur, la plante prend un aspect élancé et éclairci, la plante à feuillage persistant se dénude et n’a plus guère de charme.
- C’est alors que la plupart du temps, on la jette.

Si on continue à la cultiver, il faut la tailler vigoureusement après la floraison et l’éclaircir pour lui laisser quelques tiges.

Jusqu’en mars-avril environ, on observera une période de repos, à une température faible, 16 à 18°C, sans apport d’engrais et avec une humidité modérée uniquement.

Ensuite on fertilisera à nouveau la plante toutes les semaines, jusqu’à la fin septembre, et on l’arrosera davantage.

Euphorbia pulcherrima

Puisque l’Euphorbia pulcherrima, en tant que plante de jours courts, n’a besoin pour fleurir que de 10 à 12 heures de lumière par jour pendant deux mois, par environ 20°C, on la maintiendra, à partir d’octobre, 12 à 14 heures par jour dans l’obscurité totale(mettre par-dessus un seau ou un carton à l’envers), de sorte que le nombre désiré d’heures sans lumière soit atteint.

La plante fleurira alors à partir de décembre. Attention : les lumières nocturnes de l’éclairage de la rue suffisent à interrompre la période d’ombrage !

Par la suite, tenir à nouveau dans la clarté et la chaleur ambiante, et durant la floraison, un peu plus au froid si possible (18°C), afin que les fleurs persistent plus longtemps.

Euphorbia pulcherrima

Culture :
- Choisir un emplacement éclairé, pas de soleil direct ; toute l’année à
- 18-22°C.
- Arrosage abondant jusqu’à la courte période de repos après la floraison.
- Au cours de l’été, fertiliser toutes les semaines avec des engrais pour fleurs (type géraniums), et dès le début de la phase d’ombrage, arrêter l’apport d’engrais.
- Le Poinsettia se multiplie par boutures apicales durant la période de croissance ; arrêter l’écoulement du jus laiteux en plongeant la plaie dans de l’eau tiède ; ce suc est toxique.


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